「産後うつ」とオメガ3脂肪酸

産後うつ
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産後うつとは

多くの方が出産後に「マタニティブルー」を経験するようです。一般的に泣きたくなったり、不安感など気分のムラや不眠などの症状があらわれるようですが通常、出産後2〜3日以内に始まり、2週間以内に治まる一過性の症状とされています。

しかし、一部の方はより重度で長続きする「産後うつ」を発症する場合があります。マタニティブルーとは違い、産後うつ病は出産後1年以内に発症し、数か月から数年続くこともあるとのこと。育児や日常生活に支障をきたすとされています。

統計によると過去に精神を病んだ方は産後うつに罹患する可能性が高くなるようです。

産後うつの主な症状

・憂鬱になったり、怒ったりの激しい気分のムラ

・とにかく泣きたくなる

・育児が困難になる(赤ちゃんへの接し方がわからない)

・過食気味になる

・眠れない

・圧倒的な倦怠感

・無関心

・母親としての自信が欠落する

・絶望や罪悪感

・判断力や集中力の低下

・情緒不安定

・パニック発作

・自虐や子供への危害を考える

・希死念慮(死を願う)

産後うつの原因

産後うつ
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■ホルモンの変化
出産後、体内のホルモン(エストロゲンとプロゲステロン)の劇的な低下が産後うつ病の一因となる可能性があります。また甲状腺によって生成される他のホルモンも急激に低下する可能性があるとのこと。

■メンタル的な問題
育児による睡眠不足でメンタルが弱り、ストレス過多になる場合があるようです。そしてストレス過多は精神障害の大きな要因となります。

■オメガ3脂肪酸の不足?
最近の研究では母体におけるオメガ3脂肪酸の不足が示唆されています。詳しくは次の項目で。

母体のオメガ3脂肪酸は不足しやすい

オメガ3脂肪酸(特にDHA)は、脳の細胞膜、特に神経系の必須成分である多価不飽和脂肪酸です。妊娠中は出産前に胎盤を介して胎児へ、出産後には母乳からお子様へとDHAが供給されます。つまり妊娠中期から一定期間、母体のオメガ3脂肪酸が極度に低くなる可能性があるという研究結果が発表されているようです1)。

母体のオメガ3脂肪酸不足について【研究結果その1】

下記はシーフードを摂取した母親とそうでない母親の調査結果。摂取していない母親は高いレベルの抑うつ症状を示したようです。

シーフードからのオメガ3の母親の摂取量が少ないことが、高レベルの抑うつ症状と関連していることが示されました。週に1.5g以上のシーフードからオメガ3を摂取している女性と比較して、摂取していない女性は妊娠32週で高レベルの抑うつ症状を示す可能性が高かった

Jean Golding 1, Colin Steer, Pauline Emmett, John M Davis, Joseph R Hibbeln
High levels of depressive symptoms in pregnancy with low omega-3 fatty acid intake from fish

母体のオメガ3脂肪酸不足について【研究結果その2】

下記は西ノルウェーの妊娠中の女性を対象にした研究結果。

産後うつ病は、初期の母子相互作用を混乱させる可能性があり、幼児の発達の危険因子を構成します。<中略>妊娠後期のオメガ3指数が低いと、産後3か月のうつ病スコアが高くなりました。

Maria Wik Markhus 1, Siv Skotheim, Ingvild Eide Graff, Livar Frøyland, Hanne Cecilie Braarud, Kjell Morten Stormark, Marian Kjellevold Malde
Low omega-3 index in pregnancy is a possible biological risk factor for postpartum depressio

まとめ

このように母体のオメガ3脂肪酸がお子様に供給されることで枯渇し、「うつ病」を発症する可能性もあるようです。

とはいえ、妊娠中は魚に(微量に)含まれるメチル水銀を考慮するとサプリメントでの摂取が好ましいかもしれません。※ちなみにメチル水銀の影響があるのは胎児のみのようです。

また他の精神障害(不安障害や強迫性障害など)を引き起こす可能性もありますので、出産後2週間を経過しても症状が続いたり、悪化しているようであれば医師へ相談することをおすすめいたします。

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参考文献

ページ上部(オメガ3脂肪酸の項目以外)
mayoclinic『Postpartum depression』
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/postpartum-depression/symptoms-causes/syc-20376617

1)
Colette Montgomery 1, Brian K Speake, Alan Cameron, Naveed Sattar, Lawrence T Weave
pubmed『Maternal docosahexaenoic acid supplementation and fetal accretion』
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12844385/

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